우리자녀 과학자로 키우기

대부분 우리 어린이들은 과학이해력이 필수적이고 비판적사고방식이 잘 배양되어 있어야  살 수 있는 세상에 있습니다.    그러므로, 전문과학자가 아니더라도 좋든 싫든 과학의 홍수에 밀려서 생존합니다.    이는 자녀들이 최종적으로 어떤 분야에 종사하든지, 과학자처럼 훈련받아야 한다는 위급한 사실을 증명합니다.

현재의 세계에서는 누구나 과학자처럼 행동하고 사고한다면, 곧 과학자인 것이다.  과학자는 주위 환경을 관찰하고 새로운 문제를 찾아내고, 그 문제를 해결하기 위해서, 가설을 설정합니다.   그리고, 가설을 증명하기 위해서 실험을 진행하며 데이타를 기록하고 분석하여 정리할 능력을 갖은 사람입니다.  모든 어린이들은 태어나면서부터,  자연스러운 호기심을 갖고 있기 때문에, 체게적인 방법을 배우게 되면, 누구나  과학자가 될 수 있습니다.  부모들은 자녀가 이와같은 활동에 참여하도록 적극 권장해야 합니다.

일반 학교에서의 과학자들은 단지 과학책을 읽거나 과학에 관한  이야기를 듣지말고, 과학을 더욱 체험적으로 해야만 과학자로 가장 잘 성장할 수 있다는 원칙아래에서 교육되었습니다.   사실, 학교에서의 과학자란 교실에서 가르치는 과학전문가가 아니라 어린이 자신일 수 있습니다.    다음은 가정에서 과학자를 어떻게 양육시킬 수 있는가에 관해서 기술해  보겠습니다.

유치원전후의 어린이

과학자적인 성향으로 양육하려면, 과학교육은 빠를수록 좋습니다.   어린이들은 천성적으로 호기심이  많아서, 자신들의 프로젝트를 잘 리드해갈 수 있습니다.  부모나 과학멘토가 조금만 가이드해주면, 어린이들은 장치를 셋업하기도 전에 과학에 대하여 많은 것을 배웁니다.     과학놀이는 어린이들에게 매우 중요합니다.     많은 과학자나 교육자들도 놀이가 어린이들의 지능발달에 중요하다고 인정하고 있습니다.  학교에서의 과학자프로그램에서도 어린이들은 과학놀이를 통하여 배울 수 있도록 하였습니다.

초등학생

과학의 진수는 무엇이든 직접 만들어보고 탐구해 보는데 있습니다.  어린이가 6살에서 10 살정도되면, 부모가 어린이들과 과학놀이를 시작하는 것이 필요합니다.     스템과학원의 경우에는 어린이들이 만들어보고 배울 수 있는 실험도구와 연구 물질들이 많이 준비되어 있습니다.    현미경에서 원생동물까지, 컴퓨터에서 각종 전자부품까지 어린이들은 마음대로 만져보면서 만들어 볼 수 있고, 부숴버릴 수도 있습니다.    어린이들이 과학도구를 사용할 줄알게 되며, 다루고 만들 수 있는 능력을 배양합니다.  집에서 부모와 함께 과학놀이를 한다고해서, 특별한 도구가 필요치 않습니다.   어린이와 함께 요리를 해보는 것이나 전구를 갈아끼워보는 것도 좋습니다.   콩을 심거나, 야채를 심으면서, 어떤 그룹들이 잘 자라는지 관찰시킬 수 있습니다.

중학생 자녀

이나이의 어린이들은 주위환경에 관한 호기심이 떨어지는 나이입니다.  말끝마다, “시시해. 지루해”, 많이 들으시죠?   중학생들에게는 도전적인 프로젝트가 필요합니다.  진지한 관리와 정성이 있어야 가능한 프로젝트를 진행하도록 도와줍니다.  예를 들어서, 학생이 아이스 하키를 좋아한다면,  스케이트 타는 기술을 과학적으로 어떻게 향상시킬 수 있는지, 골기술은 어떻게 쳐야하는지 과학적으로 사고하도록 도와 줍니다.  만일 음악을 좋아한다면, 소리뒤에 숨어있는 물리의 힘을 알아내도록 합니다.  게임을 좋아한다면,  과학게임을 찾아주거나 구입하여 배우게 합니다.   즉, 자녀의 소양과 재능을 조기에 찾아서, 거기에 맞는 과학활동을 진행할 수 있도록 지도하며 격려해 줍니다.

고등학생 자녀

지금까지는 단편적으로 배웠던 지식들을 잘 조화시켜 응용할 수 있어야 합니다.  이제는 직접 문제를 찾아내어 가설을 설정하고, 그에 맞는 실험기자재를 준비합니다.    실험을 진행하면서 노트를 잘 작성해야 합니다.   아주 세심한 관찰을 실행하여 기술할 수 있어야 합니다.  대부분 학생들이 노트작성에 치밀하지 못하기 때문에 훌륭한 실험을 진행하였음에도 불구하고,  좋은 결과를 내지 못하거나, 데이타를 발표조차 하지 못합니다.     고등학생이 되면, 거의 독립적인 과학자로서의 훈련을 받게 되며, 그 정도의 능력이 요구됩니다.  이러한 능력은 스템과학센타와 같이 잘 준비된 실험기자재와 훌륭한 멘토링을 통해서만 이루어 질 수 있습니다.    더욱 상세한 정보는 www.stemsc.org에서 얻을 수 있습니다.